LA NASA SUR LE POINT D’EFFECTUER SA PREMIÈRE SORTIE DANS L’ESPACE ENTIÈREMENT FÉMININE

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INTERNATIONAL

Les astronautes américains Jessica Meir et Christina Koch devraient sortir de la Station spatiale internationale vendredi pour remplacer un contrôleur de puissance.

Christina Koch, et Jessica Meir faisaient partie de la classe 2013 d’astronautes en formation de la NASA. La classe des huit membres a été la première à inclure un nombre égal d’hommes et de femmes.

Lorsque deux astronautes américains sortiront de la Station spatiale internationale pour remplacer un contrôleur de puissance vendredi matin, ce sera une étape très attendue. Les astronautes, Jessica Meir et Christina Koch, auront entrepris la première sortie dans l’espace entièrement féminine.

Une telle marche devait avoir lieu en mars, mais elle a été reportée car la NASA ne disposait pas de deux combinaisons spatiales de taille appropriée. Cela a suscité un tollé - et une parodie « Saturday Night Live » - à propos de l’héritage du sexisme dans le programme spatial.

Plus récemment, Mme Meir et Mme Koch avaient prévu d’installer des batteries lithium-ion le 21 octobre, mais la chronologie s’est accélérée après la défaillance d’un contrôleur d’alimentation le week-end dernier. Le contrôleur, qui régule les batteries qui distribuent l’alimentation à la station, est en service depuis 19 ans et sera remplacé. L’agence a déclaré que la défaillance n’avait eu aucun impact sur la sécurité de l’équipage ni sur la poursuite des expériences.

La sortie dans l’espace de vendredi devait être la septième cette année. À la fin de décembre, la NASA s’attend à avoir effectué plus de sorties dans l’espace que n’importe quelle année depuis 2010, mais le calendrier dépend de ce que l’agence déterminera à propos de la défaillance du contrôleur d’alimentation.

Préparez-vous pour la première sortie dans l’espace entièrement féminine de la NASA

Voici ce qui s’est passé en mars : Le 29 mars, il était prévu que Mme Koch effectue une sortie dans l’espace avec Anne McClain, astronaute décorée et lieutenant-colonel de l’armée.

Mais les deux femmes avaient besoin de composants de torse de taille moyenne pour la sortie dans l’espace et une seule était disponible. Mme McClain a déclaré qu’elle avait initialement pensé pouvoir travailler dans une plus grande taille. Mais après avoir fait une sortie dans une taille moyenne avec son collègue Nick Hague le 22 mars, elle a réalisé que cela lui convenait mieux. Il ne restait pas assez de temps pour configurer correctement un deuxième composant de torse de taille moyenne et Mme McClain a recommandé d’envoyer M. Hague à sa place.

Pour certains observateurs, le changement a mis en évidence les défis auxquels les femmes sont confrontées dans le programme spatial et dans d’autres domaines où les équipements ont toujours été conçus avec le souci des hommes. Les femmes ne furent admises dans le programme des astronautes qu’en 1978 et une Américaine ne s’envola dans l’espace que Sally Ride le fit en 1983. (Deux femmes soviétiques l’ont précédée.) Le 11 octobre 1984, Kathryn D. Sullivan est devenue la première Femme américaine à effectuer une sortie dans l’espace.

Mme McClain est revenue sur Terre en juin après 204 jours passés dans l’espace, dont deux sorties dans l’espace avec des collègues masculins d’une durée totale de 13 heures et 8 minutes. ( Les problèmes domestiques de Mme McClain ont également fait les gros titres cet été, après qu’elle ait été accusée d’avoir eu accès au compte bancaire de son ex-épouse depuis l’espace. Elle nie tout acte répréhensible.)

Mme Meir et Mme Koch, les astronautes de la sortie extravéhiculaire de vendredi, faisaient toutes deux partie de la classe 2013 d’astronautes de la NASA . La classe des huit membres a été la première à inclure un nombre égal d’hommes et de femmes. (M. Hague et Mme McClain faisaient également partie de cette classe.)

Selon sa biographie officielle de la NASA, Mme Meir a grandi à Caribou, dans le Maine. Elle est titulaire d’une maîtrise de l’Université spatiale internationale de Strasbourg, près de Strasbourg, et d’un doctorat en biologie marine de la Scripps Institution of Oceanography de San Diego. Elle a étudié la physiologie humaine pour Lockheed Martin et a notamment travaillé comme aquanaute dans un habitat sous-marin.

Mme Meir est arrivée à la Station spatiale internationale à la fin du mois de septembre et a posté des photos de câlins alors qu’elle saluait ses collègues. La sortie dans l’espace de vendredi était sa première.

Selon sa biographie officielle, Mme Koch, originaire du Michigan, a grandi à Jacksonville, en Caroline du Nord, et a récemment habité à Livingston, au Massachusetts. Elle est titulaire d’une maîtrise en génie électrique de la North Carolina State University. Avant de devenir astronaute, elle a notamment travaillé dans le développement d’instruments de sciences spatiales et dans l’ingénierie de terrain scientifique à distance pour la NASA et le programme antarctique américain, entre autres institutions.

Elle est sur la bonne voie pour battre le record du plus long vol spatial d’une femme, avec 328 jours prévus dans l’espace si elle revient sur Terre en février, comme prévu. La sortie de vendredi devait être sa quatrième sortie dans l’espace.

Dans une interview accordée à la télévision NASA ce mois-ci, on a demandé à Mme Koch si elle était fâchée que ses réalisations fussent souvent évoquées en termes de genre, ou si elle pensait qu’il était important de marquer des étapes.

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